Cum poate afecta Covid-19 creierul uman?

Deficiența cognitivă cauzată de Covid-19 sever este comparabilă cu declinul care are loc între 50 și 70 de ani, potrivit unui studiu recent de la Universitatea din Cambridge și Imperial College din Londra.

Cercetătorii au spus că degenerarea echivalează cu pierderea a 10 puncte IQ. Descoperirile, publicate la începutul acestei luni, au fost cele mai recente dintr-o serie de studii care sugerează că Covid-19 are un impact asupra creierului.

Impactul de durată al Covid-19 asupra milioanelor de persoane care l-au contractat este încă în curs de evaluare la mai bine de doi ani de la începutul pandemiei, cu puține zone de incertitudine la fel de urgente și tulburătoare precum efectele potențial de durată asupra creierului.

Oamenii de știință examinează mecanismele precise care provoacă efecte neurologice și dacă simptomele se vor dovedi temporare sau dacă cea mai mare povară pentru sănătate ar putea rămâne în viitor.

Care sunt cele mai surprinzătoare rezultate cu privire la impactul Covid-19 asupra creierului?

Într-un număr tot mai mare de dovezi anecdotice, Alzheimer’s Disease International, o federație a asociațiilor de demență, a sugerat în septembrie că efectul degenerativ al coronavirusului ar putea alimenta „pandemia de demență”. Organizația Mondială a Sănătății estimează că numărul persoanelor cu demență, în prezent în jur de 55 de milioane, va crește la aproximativ 80 de milioane până în 2030, odată cu creșterea populației în vârstă.

Un studiu realizat de cercetătorii de la Universitatea Oxford, publicat în martie, a constatat leziuni tisulare și contracție în părți ale creierului legate de miros la persoanele care au avut doar atacuri ușoare de Covid-19. Cercetătorii, care au analizat aproape 800 de scanări ale creierului de la biobanca britanică, una dintre cele mai mari baze de date biomedicale din lume, au descoperit o reducere a dimensiunii întregului creier în comparație cu persoanele neinfectate și, în medie, un declin cognitiv mai mare.

Pierderea mirosului, pe care oamenii au început să o observe în primele zile ale pandemiei, ar fi putut fi cauzată de afectarea nervului olfactiv care se extinde în creier și poartă această funcție, potrivit unui studiu publicat în JAMA neurologie luna trecuta.

Diagramă care arată mecanismele mirosurilor corporale și cum le-ar putea afecta Covid-19, așa cum se arată în rezultatele studiilor științifice recente

Cât de îngrijorați sunt experții?

Dr. S. Andrew Josephson, președinte de neurologie la Universitatea din California, San Francisco și redactor-șef al JAMA neurologie, a spus că persoanele cu Covid chiar și ușor au descris simptome, cum ar fi oboseala mentală, care ar putea fi legate de creier. „Avem din ce în ce mai multe studii care arată modificări ale creierului care ar putea fi asociate cu aceasta”, a spus el.

Dificultățile de memorie, vorbire și concentrare fac parte dintr-o gamă largă de simptome care se încadrează sub termenul umbrelă „Covid lung”. Definite ca simptome de suferință timp de 12 săptămâni sau mai mult după un diagnostic de Covid-19, experții medicali au estimat că afectează mai mult de 100 de milioane de oameni.

Însă alți experți sugerează că descoperirile superficiale tulburătoare ar putea să nu fie la fel de îngrijorătoare cum au apărut prima dată.

„Majoritatea pacienților pe care îi vedem clinic au. . . o tulburare de concentrare și capacitatea de a direcționa gândirea”, a spus Alan Carson, neuropsihiatru consultant la Universitatea din Edinburgh.” Este foarte neplăcută, dar nu este o stare neurodegenerativă permanentă: este tratabilă.”

Serena Spudich, profesor de neurologie la Yale School of Medicine, a spus că nu este clar câte modificări ale creierului sunt specifice Covid și nici ce înseamnă. „Oamenii pot pierde materia cenușie și poate avea puțină semnificație în viața reală”, a spus el.

Ce cercetări sunt în curs pentru a afla mai multe?

Cercetările privind legătura dintre Covid-19 și demență sunt la început. Oamenii de știință au spus că teoretic este posibil ca boala să afecteze creierul într-un mod similar cu alți viruși.

Un studiu american din 2020 a constatat că persoanele cu HIV aveau un risc cu 50% mai mare de a dezvolta demență. Dacă Sars-Cov-2 a călătorit „de-a lungul căilor creierului într-un mod similar cu HIV, atunci este posibil ca infecția cu Covid să crească riscul de Alzheimer”, a reflectat Dennis Chan, care conduce un studiu asupra deficiențelor cognitive. -covid pe termen finanțat de Institutul Național pentru Cercetare în Sănătate și Îngrijire din Marea Britanie.

Alți oameni de știință au susținut că credința că virusul ar putea călători în sistemul nervos central mai mare prin nervul olfactiv pare acum eronată. „S-a dovedit incredibil de dificil să infectăm creierul cu coronavirus”, a spus Carson.

Josephson a spus că cercetătorii analizează probe de lichid cefalorahidian de la pacienți vii pentru „anticorpi neobișnuiți sau celule inflamatorii” care ar putea arunca o nouă lumină asupra Covid-ului lung.

Până acum, nu s-au repetat niciun precedent descurajator în istorie, au sugerat experții.

Medicii se temeau că pandemia „ar fi asociată cu o boală Parkinson encefalitică care a fost descrisă după gripa spaniolă”, a declarat Anna Cervantes-Arslanian, neurolog la Boston University School of Medicine.

Dar un studiu efectuat de ea a constatat că doar 0,5% dintre persoanele cu Covid-19 sever au avut meningită sau encefalită. Aproximativ 10% aveau funcția sau structura creierului modificate, potrivit cercetărilor publicate în aprilie în jurnal Explorări de terapie intensivă.

Sunt dezvoltate noi tratamente?

Cercetătorii conduși de Chan folosesc scanări RMN pentru a înțelege cauzele efectelor Covid asupra memoriei, vitezei de gândire și luării deciziilor. El a spus că echipa sa va încerca, de asemenea, tehnici de reabilitare cognitivă folosite pentru a trata problemele de memorie după un accident vascular cerebral, cum ar fi stabilirea unor sarcini pentru a crește concentrarea mentală.

Alți oameni de știință analizează posibilitatea unor noi tratamente farmaceutice. Sunt în curs de desfășurare studii pentru a examina modificările țesuturilor și organelor care provoacă sau sunt cauzate de Covid-19 pentru a încerca tratamente.

Josephson a spus că nu este clar dacă efectele asupra creierului au fost cauzate de un sistem imunitar hiperactiv sau invers. Totuși, el a spus că, dacă acest lucru nu poate fi stabilit rapid, ar putea fi cel mai bine să se procedeze cu testarea medicamentelor care modifică sistemul imunitar, fie prin scăderea, fie prin creșterea acestuia, pentru a-i ajuta pe cei ale căror simptome sugerează tulburări cognitive.

Dar dezlegarea impactului Covid din alte elemente asociate doar indirect cu virusul rămâne o enigmă continuă pentru cercetători.

„Efectele Covid-ului asupra creierului sunt reale: unii oameni au condiții foarte discrete și definite, iar alții au lucruri pe care nu le înțelegem la fel de bine”, a spus Spudich. „Problema este că există atât de mulți alți factori sociali, presiuni, stres legate de aceste vremuri de pandemie, încât cu siguranță tulbură apele.”

Add Comment