Deficitele cognitive după COVID-19 sever echivalează cu 20 de ani de îmbătrânire

COVID sever provoacă tulburări cognitive similare cu cele experimentate între 50 și 70 de ani și echivalează cu pierderea a zece puncte de IQ, arată cea mai recentă cercetare a noastră. Efectele sunt încă vizibile la peste șase luni de la boala acută și recuperarea este, în cel mai bun caz, treptată.

Există din ce în ce mai multe dovezi că COVID poate provoca probleme de sănătate cognitive și mintale de durată, pacienții recuperați raportând simptome inclusiv oboseală, „ceață creierului”, probleme de amintire a cuvintelor, tulburări de somn, anxietate și chiar tulburare de stres post-traumatic (PTSD) luni după infecție. .

În Marea Britanie, un studiu a constatat că aproximativ una din șapte persoane chestionate au raportat că au simptome care includ dificultăți cognitive la 12 săptămâni după un test COVID pozitiv. Și un studiu recent de imagistică a creierului a constatat că chiar și COVID-ul ușor poate provoca contractarea creierului. Doar 15 din cele 401 de persoane din studiu fuseseră spitalizate.

Rezultatele accidentale ale unui mare proiect științific al cetățenilor (The Great British Intelligence Test) au arătat, de asemenea, că cazurile ușoare pot duce la simptome cognitive persistente. Cu toate acestea, aceste probleme par să crească odată cu severitatea bolii. De fapt, sa demonstrat în mod independent că între o treime și trei sferturi dintre pacienții spitalizați raportează că suferă de simptome cognitive trei până la șase luni mai târziu.

Amploarea acestor probleme și mecanismele din spatele lor rămân neclare. Chiar și înainte de pandemie, se știa că o treime dintre persoanele care au un episod de boală care necesită internare la UTI prezintă deficite cognitive obiective la șase luni de la internare.

Se crede că aceasta este o consecință a răspunsului inflamator asociat cu o boală critică, iar deficitele cognitive observate în COVID ar putea fi un fenomen similar. Cu toate acestea, există dovezi că SARS-CoV-2, virusul care provoacă COVID, poate infecta celulele creierului. Nu putem exclude o infecție virală directă a creierului.

Alți factori, cum ar fi hipoxia (nivel scăzut de oxigen în sânge), pot juca, de asemenea, un rol. De asemenea, nu a fost clar dacă problemele de sănătate psihologică generalizate raportate după COVID făceau parte din aceeași problemă ca și deficitele cognitive obiective sau reprezentau un fenomen diferit.

Patruzeci și șase de pacienți

Pentru a caracteriza tipul și amploarea acestor deficite cognitive și pentru a înțelege mai bine relația lor cu severitatea bolii în faza acută și cu problemele de sănătate psihologică ulterior, am analizat datele de la 46 de foști pacienți cu COVID. Toți primiseră îngrijiri de spital, secție sau UTI pentru COVID la Spitalul Addenbrooke din Cambridge, Anglia.

Participanții au fost supuși unor teste cognitive computerizate detaliate în medie la șase luni după boala lor acută, folosind platforma Cognitron. Această platformă de evaluare este concepută pentru a măsura cu precizie diferite aspecte ale facultăților mentale, cum ar fi memoria, atenția și raționamentul și a fost utilizată în studiul Citizen Science menționat mai sus.

De asemenea, am măsurat nivelurile de anxietate, depresie și PTSD. Datele de la participanții la studiu au fost comparate cu martori potriviți: persoane de același sex, vârstă și alți factori demografici, dar care nu au fost spitalizate cu COVID.

Supraviețuitorii COVID au fost mai puțin precisi și mai lenți în a reacționa decât controalele potrivite. Aceste deficite s-au rezolvat lent și au fost încă detectabile până la zece luni după internarea la spital. Efectele au fost scalate pe baza severității bolii acute și a markerilor de inflamație. Erau cele mai puternice pentru cei care aveau nevoie de ventilație mecanică, dar erau și substanțiale pentru cei care nu aveau nevoie.

Comparând pacienții cu 66.008 de membri ai publicului, am putut estima că amploarea pierderii cognitive este în medie similară cu cea experimentată la vârsta de 20 de ani, între 50 și 70 de ani. Acest lucru este echivalent cu pierderea a zece puncte IQ.

Supraviețuitorii au obținut scoruri deosebit de slabe la sarcini precum „raționamentul verbal analogic” (completarea analogiilor precum șireturile sunt ceea ce sunt butoanele…). Ei au arătat, de asemenea, viteze de procesare mai lente, în conformitate cu observațiile anterioare post-COVID privind scăderea consumului de glucoză din creier în zone cheie ale creierului responsabile pentru atenție, rezolvarea problemelor complexe și memoria de lucru.

În timp ce persoanele care s-au vindecat de COVID sever pot avea un spectru larg de simptome de sănătate mintală precară – depresie, anxietate, stres post-traumatic, motivație slabă, oboseală, dispoziție scăzută și somn perturbat – acestea nu au fost legate de deficite cognitive. , sugerând diferite mecanisme.

Care sunt cauzele?

Infecția virală directă este posibilă, dar este puțin probabil să fie o cauză majoră. În schimb, o combinație de factori este mai probabil să contribuie, inclusiv oxigenul inadecvat sau alimentarea cu sânge a creierului, blocarea vaselor de sânge mari sau mici din cauza coagulării și sângerarea microscopică.

Cu toate acestea, dovezile emergente sugerează că cel mai important mecanism poate fi deteriorarea cauzată de răspunsul inflamator al organismului și de sistemul imunitar. Dovezile anecdotice de la medicii de primă linie susțin această deducere că unele probleme neurologice ar fi putut să fi devenit mai puțin frecvente din cauza utilizării pe scară largă a corticosteroizilor și a altor medicamente care suprimă răspunsul inflamator.

Indiferent de mecanism, descoperirile noastre au implicații substanțiale pentru sănătatea publică. Aproximativ 40.000 de persoane au fost supuse terapiei intensive cu COVID doar în Anglia și multe altele vor fi spitalizate. Este posibil ca mulți alții să nu fi primit tratament spitalicesc, în ciuda bolii grave, din cauza presiunii asupra asistenței medicale în perioada de vârf a valurilor pandemice. Aceasta înseamnă că există mulți oameni care au încă probleme cognitive multe luni mai târziu. Trebuie să ne uităm urgent ce se poate face pentru a-i ajuta pe acești oameni. În prezent sunt în curs de desfășurare studii pentru a aborda această problemă.

Cu toate acestea, există ceva pozitiv. Dacă, așa cum bănuim, imaginea pe care o vedem în COVID reproduce de fapt problema mai mare observată în alte tipuri de boli grave, aceasta oferă o oportunitate de a înțelege mecanismele responsabile și de a explora tratamente.

Acest articol a fost republicat de The Conversation sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.

Add Comment